试管婴儿治疗对很多不孕症夫妇是最有效也可能是仅有唯一有效的方法。试管婴儿技术的怀孕率自1978年第一个试管婴儿诞生之后,到现在已有显著的提高,虽然如此,还是不很理想。兹以欧洲为例,在2001年全欧洲共有235000个试管婴儿治疗周期,但是怀孕率只有29%左右,欧洲的低怀孕率部分可能和他们的低胚胎植入数有关(限制最多只能植入两个胚胎以预防多胞胎)。资料指出,2004年共有6783个试管婴儿治疗周期,怀孕率为37.8%。这意味着每次做试管婴儿仍有很多不孕夫妇面临怀孕失败的结果。台湾的怀孕率高于欧洲地区,是因为台湾地区对于每次治疗周期植入的胚胎数并没有设限,但自2007年起已开始有对植入胚胎数设限的法规成立,规定35岁以下的妇人做试管婴儿助孕,每次最多只能植入3个胚胎,如此可降低多胞胎的发生率。

 

(1)子宫构造异常,如:子宫先天发育畸形(双角子宫、子宫腔有中隔)、子宫内膜息肉、子宫内膜炎和子宫腔内肌瘤。子宫肌瘤如果是长在子宫肌层,离子宫腔内膜一公分以上,并且肌瘤大小不超过5公分则不会影响试管婴儿助运的怀孕率。

 

(2)子宫内膜薄:曾经因流产做过子宫搔刮术、月经不正常(持续月经来潮)或血液循环不好,都会造成子宫内膜薄。到底子宫内膜厚度要达到多少才能让胚胎着床成功?到目前为止,尚无定论。但子宫内膜厚比薄怀孕率高是不争的事实。

 

(3) 子宫腔持续积水:输卵管水肿及不通会造成子宫腔积水,这是因为输卵管的积水因输卵管伞部(尾端)阻塞,造成输卵管内的积水往子宫腔流之故。持续性的子宫腔 积水会造成胚胎着床失败。但多囊性卵巢症患者她们在接受排卵药物刺激之后,偶尔也会引起子宫腔积水,但不会造成着床不易(失败)的问题。

 

(4)子宫内膜细胞分泌的黏着蛋白的品质不好或是量不足或是子宫腔内某种细胞素的量太多或太少,都会影响胚胎的着床成功与否。像一种蛋白质称ανβ3,在胚胎着床期(排卵后六天)前后,子宫内膜细胞会制造并释出。如果在胚胎着床期,这种蛋白质制造或释出少,会引起胚胎着床失败。细胞素,像间白素1β(Interleukin(IL)-1β)太高或干扰素-γ(Interferon-γ)太低也会引起胚胎着床失败。

 

其它引起植入胚胎着床失败的原因:

 

有些研究(Barnhart 2002;Kuivasaari 2005)报告指出,子宫内膜异位症尤其是重度子宫内膜异位症会引起卵巢对排卵药物的反应变差,胚胎的品质、胚胎的着床和怀孕率也都会下降。但也有些研究指出,虽然重度子宫内膜异位症患者对排卵药物反应较差,但胚胎品质及怀孕率不会下降。要厘清这观点须大型前瞻性双盲研究测试。

 

输卵管水肿会影响植入胚胎着床不易是不争的事实。它的影响是因输卵管水肿内的液体偏碱性,含有对胚胎着床有害的细胞素、前列腺素及其它炎性物质,并且因输卵管水肿的异体会倒流入子宫腔也会造成胚胎不能与子宫腔内膜接合。

 

不同的排卵(催卵)药物是否对子宫内膜或胚胎品质有影响,目前未有定论。目前没有证据显示尿液制的排卵药物和基因合成的排卵药物有优劣的差别。(5) 有自体免疫疾病或有血栓形成体质和习惯性流产有关是不争的事实,但和胚胎重复着床失败是否有关联,目前还没有定论。像抗磷脂类综合征是一种自体免疫反应疾 病,即自身的免疫细胞对身体细胞膜或任何微小器官上的膜磷类化学物质产生抗体,然后经由抗原抗体反应破坏细胞组织。抗磷脂类综合征和习惯性流产有关,但与 胚胎着床失败的关系则有待确定。