1978年世界上第一个试管婴儿在英国诞生,是steptoe博士和Edowrds教授共同研究的成果,被称为人类医学史上的奇迹,Edowrds教授也因此在2010年获得诺贝尔医学奖。IVF通常情况下是将精卵放在同一个培养基中,让它们自然结合,即所谓的常规受精”。但有时由于各种原因,会出现受精失败。
 
1992年比利时的Palermo医师在人类成功应用了卵浆内单精子注射(ICSI),这项技术可以解决常规受精失败的问题,因此提高了IVF的成功率。ICSI对重度少弱精以及需睾丸取精的男性不孕症患者的治疗,具有里程碑的意义。
 
近年来,许多IVF中心开展了胚胎着床前遗传病诊断(PGD),对于有某些特殊染色体异常或遗传性疾病的夫妇,可以通过PGD技术选择正常的胚胎,从而获得健康的自代。
 
对胚胎进行多个染色体筛查,以找到正常的可以移植的胚胎,这项技术叫PGS,近年也陆续应用于临床。